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尊龙游戏优化工具最高占成:美空军提前退役F-22战机,位置被新一代战机顶替

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近日,美国空军副参谋长克林顿·S·希诺特对外表示,未来美国空军战斗机装备体系将采用“4+1”的模式。其中,“4”指的是F-35A隐身战斗机、F-15EX重型多用途战斗机、全面升级的后期型F-16战斗机以及下一代空中优势战斗机(NGAD),而“1”指的是A-10攻击机。

这一声明意味着未来美国空军战斗机装备体系中已经没有F-22A“猛禽”隐身战斗机的位置。根据目前美国空军的计划,F-22A“猛禽”隐身战斗机有可能从2030年开始逐步退役。

这一决定确实比较突然,因为F-22A从2005年开始才正式加入美国空军服役的,即便到2030年也不过才25年。要知道,目前美国空军现役机队中,服役年限超过30年甚至40年的F-15、F-16战斗机和A-10攻击机比比皆是。

那么,为什么美国空军要早早开始退役F-22A“猛禽”隐身战斗机?美国空军下一代空中优势战斗机(NGAD)有何设计特点?

F-22A战斗机将从2030年起陆续退役。

黯然落幕的昔日王者

对于提前退役F-22A隐身战斗机,美国空军副参谋长克林顿·S·希诺特给出了几个解释。在笔者看来,无外乎有以下几个原因。

首先,F-22A隐身战斗机虽然是目前美国空军现役空战能力最强的战机,曾被誉为“世界战机之王”,但是其设计年代较早,升级潜力非常有限。20世纪90年代,洛克希德公司设计YF-22技术验证机时采用了小尺寸机身的紧凑设计,这一设计思路固然有利于隐身设计,降低研发风险和生产成本,减少阻力和空重,提升整机空重比和飞行性能,但这也导致机身内部结构设计过于紧凑,没有多余的空间加装新的设备。

所以,洛克希德·马丁公司后来研发F-35隐身战斗机时,提出了很多新的技术理念和先进的机载设备,但是基本上都无法应用在F-22A的升级改造上。特别是EODAS光电分布式孔径系统和EOTS光电跟踪瞄准系统,如果加装在F-22A上,将使其空战能力再上一个台阶。可惜,该机内部已经没有任何加装新设备的余地了。这也使得该机后续的升级改造项目只能做一些“修修补补”,而不能进行全面的提升。

其次,F-22A隐身战斗机早在10年前就停产了,这就使得该机后续的零备件供应存在不少问题。再加上F-22A隐身战斗机作为美国空军的“最强者”,一直活跃在全球各战场以及热点地区的第一线,作战、演习以及训练的飞行强度非常高,加剧了其后勤保障以及维修的难度。

笔者在2017年首尔航展上第一次亲眼看到进行飞行表演的美国空军F-22A隐身战斗机,其机身蒙皮表面斑驳不堪,在尾翼以及襟翼前缘都已经出现涂层掉落的痕迹。而这些部署在他国的F-22A只有回到美国本土的基地,才能进行全面的维护保养。

最后,美国空军副参谋长克林顿·S·希诺特也非常委婉地表示,中国空军歼-20隐身战斗机的出现已经动摇了F-22A的“空中霸主”地位。所以,美国空军必须加快研发下一代空中优势战斗机(NGAD)予以应对。此前,2017年9月,中国官方公布信息称,歼-20隐身战斗机已经列装部队,该机的试验试飞正在按计划推进。

通过升级,F-22A可以投掷制导炸弹。

21世纪的新“百式战机”

在下一代空中优势战斗机(NGAD)项目的实施策略上,美国空军一改以往多家提出方案、两家竞标、一家获胜的传统模式,提出了所谓的“数字化百式系列战机”。这里提到的“百式系列战机”是指上世纪50年代至80年代美国空军装备的一系列三位数编号战机。如果要理解美国空军的“数字化百式系列战机”思路,还需要先回顾一下当年“百式系列战机”的发展模式。

上世纪50年代,美国空军战斗机已经全面进入超音速喷气时代,但是受限于航空技术发展水平,还无法完全实现多用途作战能力。于是,以F-100“超级佩刀”为起点,美国空军装备了一系列单一用途的“百式系列战机”,包括后续的F-101“巫毒”战斗机、F-102“三角剑”截击机、F-104“星”战斗机、F-105“雷公”战斗轰炸机、F-106“三角标枪”截击机、F-111“土豚”战斗/轰炸机,直到20世纪80年代服役的最后一款F-117A“夜鹰”隐身攻击机。期间,也有多个型号终止研发下马或竞标失败,比如F-103、F-107等。

“百式系列战机”的发展有几个特点:一是用途专一,主要分为制空作战、远程高空高速截击以及对地攻击等几个领域,各司其职;二是参与的公司众多,包括北美公司、麦克唐纳公司、洛克希德公司、通用动力公司等;三是各个型号在美国空军中的装备数量相对来说并不多,大多数都不到千架,与上一代的F-86和下一代的F-4都无法相提并论。

F-22A战斗机的生产线已经关闭。

那么,从这三个特点,我们可以分析美国空军现在所设想的“数字化百式系列战机”有可能采用类似的模式。

首先,下一代空中优势战斗机(NGAD)不再采用F-35A这样“多面手”的设计思路,而是专注于某一性能和技术领域。这也是对于“泛多用途化”设计思想的一种纠正。以F-35A为例,该机确实能执行多种任务,比如空战、对陆对海攻击、侦察、预警,甚至电子战,但是其在某一方面的性能远不如其他机型——隐身性能和空战能力比F-22A弱,对陆对海攻击不如F-15E和F-16 Block60/62,预警能力远逊于E-2和E-3,而电子战能力也要比EA-18G甘拜下风。也就是说,F-35A只是一个“万金油”,“样样行,却样样稀松”。

那么,在下一代空中优势战斗机(NGAD)采用“数字化百式系列战机”模式后,会出现多个专注于某一用途领域的型号,所有型号融合在一起构成一个强大而完整的空中作战体系。这一体系所具备的战斗力是再多F-35A也达不到的。

其次,下一代空中优势战斗机(NGAD)的主承包商也不再是一家独大,而是由各大航空企业各自研发生产。这也是美国空军吸取了F-35A的研发生产全部由洛克希德·马丁公司一家承包的“刻骨铭心”的教训。作为一家私人企业、航空巨头,洛克希德·马丁公司最主要的目的就是实现自身利益的最大化,这一点在F-35的研发生产上表现得极其明显。而美国空军面对这样一种局面,尤其是洛克希德·马丁公司在美国政府以及议会还有不少“支持者”的情况下,也只能一筹莫展。对此,洛克希德·马丁公司也“心知肚明”:美国空军如果不采购F-35A,就无机可用,别无选择。

F-22A战斗机大象漫步。

所以,此次美国空军在下一代空中优势战斗机(NGAD)项目上索性“雨露均沾”,让有实力的各家企业都参与进来,甚至有可能包括一些名不见经传的小公司和新兴企业。由此,也可以在相当程度上让“尾大不掉”的洛克希德·马丁公司明白,谁才是真正的“主宰”。

最后,下一代空中优势战斗机(NGAD)体系中各个型号的采购量应该不会太多,不可能再出现F-35这样一出手就是数百、上千架订单的场面。那么,美国空军希望采用类似于“小步快跑”的研发采购模式,以小批量采购装备代替原来的大批量订单。

也就是说,各家公司研发完成自己的下一代空中优势战斗机(NGAD)型号后,先以小批量生产的模式交付给美国空军。美国空军经过试用后,根据实际使用情况下达第二批订单,一方面会提出更多的改进要求,另一方面也会在各家公司的订单数量上体现差异,表现较好的型号会拿到更多订单,而表现较差的型号只能拿到更少的订单,甚至被取消订单。这样,形成一个良性的竞争环境,更有利于美国空军得到最好、最适合的战斗机型号。

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